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Muerte Ilícita por Accidentes de Crucero

La ley Death on the High Seas Act (DOHSA), la cual corresponde a la muerte en alta mar se convirtió en ley en la década de 1920 para proporcionar una manera donde las esposas de los marineros pueden recuperar las ganancias de sus maridos fallecidos después de una muerte en alta mar. En ese momento era el único mecanismo para que las mujeres recibieran algún tipo de compensación por la muerte de sus esposos, pero todavía, esa recuperación se limita estrictamente a los salarios, y excluye cualquier compensación por sufrimiento emocional o dolor y sufrimiento. ¿Qué tiene que ver esta anticuada ley con la industria moderna de cruceros? Mucho, como ejemplifica el caso de Larry y Christy Hammer.

Circunstancias Detrás de las Muertes de los Hammer

Los Hammer, una pareja retirada de Nebraska, reservaron un crucero por la Amazonía peruana a través de la empresa estadounidense International Expeditions. Como sucede a menudo, International Expeditions contrató a una compañía peruana local que poseía, operaba y manejaba un buque de 31 pasajeros en Perú para llevar a los Hammer con seguridad por el famoso río. Sin embargo, su viaje no terminó con seguridad.

Un incendio estalló en la cabina de los Hammer, y debido a la falta de colchones resistentes al fuego, detectores de incendios inoperables, incapacidad para seguir protocolos y equipo ineficaz y sin entrenamiento, la pareja Hammer murió trágicamente. Un informe divulgado la semana pasada determinó que la empresa peruana que opera La Estrella Amazonica fue inequívocamente responsable por las muertes de la pareja. La Marina peruana declaró que hubo negligencia grave por parte de la empresa. Sin embargo, para las hijas de los Hammer y otros seres queridos, este informe puede no llega a hacer mucha diferencia.

Donde DOHSA se Encuentra con la Industria de Cruceros

Un accidente de crucero que ocurre en aguas internacionales, así como los ríos y otros cuerpos de agua que pertenecen a países extranjeros, cae bajo el derecho marítimo. Esto significa que las compañías de cruceros y agencias de viajes pueden argumentar con éxito que DOHSA se aplica a la muerte de los pasajeros a bordo de sus buques. La ley limita la recuperación a los salarios del pasajero fallecido, y cuando el difunto es un niño o jubilado, hay poco o ningún recurso financiero para sus seres queridos.
En el caso de los Hammer, la familia puede recibir compensación sólo por los costos de entierro debido a DOSHA. La agencia estadounidense, International Expeditions, afirmó que DOSHA previene cualquier recuperación para el dolor y sufrimiento u otra aflicción emocional. En este argumento, International Expeditions legalmente tiene la razón. Sin embargo, al argumentar que DOSHA debe aplicarse en este caso, o en casos similares, muchas personas sienten que las compañías de cruceros y las agencias de viajes están moralmente equivocadas.

El Futuro de Pasajeros y Recursos para los Accidentes de Cruceros

El caso de los Hammer destaca sólo uno de los muchos casos en que la legislación marítima complica o frustra el proceso de recuperación de un accidente de crucero. Al inicio, la DOHSA y otras leyes marítimas fueron aprobadas para abordar las diferencias entre procesos, procedimientos y accidentes que ocurren en aguas internacionales, en contraposición a tierra. Sin embargo, estas leyes rara vez dan cuenta de la realidad de que los pasajeros abordan buques grandes para el placer y el ocio, no para el transporte o el empleo.

Hay presión de las líneas de cruceros y las grandes compañías navieras para mantener la ley marítima en el statu quo, pero un fuerte contingente de pasajeros heridos y sus familias están tratando de cambiar las leyes o su aplicación. Recientemente, la industria aérea se convirtió en objeto de dolor y sufrimiento con daños por las muertes a bordo de sus buques. Sin embargo, es poco probable que un cambio similar a la industria de cruceros se va a producir en cualquier momento pronto.

Cuando ocurre un accidente de crucero, es necesario ponerse en contacto con un abogado de lesiones de cruceros de Miami con experiencia y comprensión del derecho marítimo. Nuestro bufete de abogados de lesiones personales en Miami ha representado a pasajeros contra líneas de cruceros como Royal Caribbean, Carnival, Noruega, MSC, Disney, Oceanía y Holland America por más de 20 años. Nuestro conocimiento del derecho marítimo, incluyendo la DOHSA, su aplicación, y otras vías para la recuperación, es extenso. Para una consulta, llame a nuestra oficina al 305-441-0440, o llame gratis al 1-866-597-4529 o envíenos un correo electrónico a [email protected].