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Cada año la Guardia Costera de los Estados Unidos revela los 10 mayores problemas de seguridad que encuentra como resultado de sus inspecciones a bordo de los cruceros. En su edición de primavera de 2014, el Boletín de Noticias de Barcos Crucero semi-anual, del Centro Nacional de Especialización en Barcos Crucero de la Guardia Costera, reportó más de 350 deficiencias encontradas en sólo ese año. Las violaciones fueron encontradas durante inspecciones planeadas y sorpresa en una serie de barcos crucero.

A diferencia de las inspecciones anuales, las inspecciones sin anuncio de la Guardia Costera, son cortas y usualmente no retrasan las salidas programadas del barco, a menos que se descubra una condición que represente peligros en cruceros inminente a los pasajeros o la tripulación.

Durante una inspección sin anuncio, los Oficiales de Control del Estado del Puerto caminan a través de la cubierta, galeras y los espacios de máquinas, pero no un barco entero. Las inspecciones son diseñadas para comprobar in situ las violaciones a la seguridad de los buques crucero que son obvias e inmediatas tales como riesgos de incendio; detectores de humo y rutas de escape.

Los 10 peligros en cruceros más encontrados por la Guardia Costera de los Estados Unidos. Mientras la Guardia Costera analizó y reveló la información, ellos no revelaron los nombres de los barcos ni de las líneas de crucero donde las deficiencias fueron halladas.

    • Pantallas de las Puertas de Incendio Rotas
      La Guardia Costera encontró 43 casos de pantallas de las puertas de incendio que no pudieron cerrarse completamente por mecanismos de puerta dañados; en algunos casos las puertas cortafuego simplemente no cerraron completamente y aseguraban. De acuerdo al reporte, todas estas deficiencias fueron corregidas inmediatamente por la línea de crucero, simplemente haciendo ajustes o reparaciones.
    • Botes Salvavidas con Fuga
      La Guardia Costera encontró 35 casos de problemas con botes salvavidas o equipo de seguridad asociado – incluyendo la maquinaria de varios botes salvavidas que no encienden, propulsores dañados, problemas de dirección, comida caducada e incluso goteras. No todos estos problemas fueron corregidos antes de que se le permitiera partir al barco. En algunos casos el bote salvavidas fue puesto fuera de servicio o el recuento de pasajeros a bordo tuvo que ser reducido.
    • Pasillos Bloqueados
      La inspección de la Guardia Costera ha revelado 28 casos de objetos que obstruyen las rutas de escape. Encontraron las puertas de salida de emergencia cerradas con llave o puertas bloqueadas por anuncios o pantallas. Estas situaciones peligrosas fueron solucionadas en el acto con simplemente mover las obstrucciones a áreas de estiba.
    • Materiales Explosivos
      La Guardia Costera encontró 19 casos de materiales combustibles almacenados en espacios no adecuados para artículos inflamables. Estas situaciones se trataron moviendo los materiales a áreas de almacenamiento seguras.
    • Simulacros de Emergencia Defectuosos y Entrenamiento Pobre para la Tripulación
      Las inspecciones de la Guardia Costera encontraron 19 casos de simulacros de emergencia deficientemente realizados por la tripulación de los botes salvavidas así como guías de escalera que no estaban familiarizados con sus funciones y no llevaron a cabo los ejercicios de forma realista. Estas deficiencias fueron corregidas dándole a la tripulación una capacitación adicional y rehaciendo los simulacros.
    • Peligros Eléctricos
      Las inspecciones de la Guardia Costera encontraron 14 casos de peligros eléctricos que incluyen accesorios rotos de luz, cables expuestos, y placas de cubierta que faltan en los paneles eléctricos. Estos problemas se observaron en diferentes secciones del barco, y las deficiencias fueron corregidas en el acto por el equipo de ingeniería del barco.
    • Barcos Agrietados
      Los Inspectores encontraron 14 casos donde el desperdicio ha ocasionado pequeños agujeros en la estructura y cubierta del barco. Estos, incluyen los pequeños en las partes laterales y bisagras de las puertas y marcos de las puertas impermeables. En promedio le tomó a los barcos entre 14 y 30 días arreglar este problema.
    • Fugas de Combustible
      Los Inspectores encontraron 13 casos de fugas petróleo y fugas hidráulicas en la tubería interna del barco. Estas fugas pueden causar peligros como incendios y resbalones. Estas deficiencias fueron reportadas corregidas en el acto por la tripulación del barco.
    • Cestos de Basura Equivocados
      Los Inspectores encontraron 9 casos de cestos de basura no combustible usados para basura que puede causar un incendio. Estas deficiencias fueron subsanadas en el acto, pero en algunas líneas de crucero, el remedio tomó entre 14 y 30 días.
    • Detectores de Humo Rotos
      Los Inspectores encontraron 7 casos de malfuncionamiento de los sistemas de detección de humo y fuego. Más típicamente estas deficiencias implican los detectores individuales que no funcionaban en absoluto o no daban la indicación a la estación de control o al punto de llamada manual. Si se detecta un detector de humo dañado, se hacen arreglos equivalentes hasta que el sistema o los componentes estén de nuevo en servicio completamente.

La seguridad para los pasajeros de los cruceros es regida por un complejo laberinto legal que incluye leyes Federales e Internacionales, así como la Organización Marítima Internacional (OMI) que comanda los estándares globales para la operación de todos los barcos de crucero, sin importar que bandera portan o que puertos visitan.

Soy un abogado con experiencia en demandas a líneas de crucero como el Carnival, Royal Caribbean y Norwegian. Desde 1991he ayudado apasionadamente a pasajeros a conseguir justicia por sus lesiones causadas por el descuido de las compañías de barcos cruceros.

No todo resbalón y caída a bordo de un barco crucero es un caso viable. Sin embargo, contar con un abogado con experiencia marítima, rápidamente investigando lo que pasó, así como ¿Por qué? y ¿Cómo? sucedió el accidente, es crucial. Ofrecemos consultas legales gratuitas para cualquier persona que haya sido herida en un crucero, en cualquier parte del mundo. Ofrecemos consultas gratuitas por teléfono, correo electrónico y por SKYPE.