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Dado que el litigio de los casos de lesiones de cruceros deben ser ejercido en la Corte Federal de los Estados Unidos, muchos jueces federales ordenarán que los casos vayan a la mediación, a menudo temprano en el proceso, con la esperanza de que estos casos se puedan resolver y dar paso a otros casos en su lista de juicios.

La mediación comienza con las partes que acuerdan quién debe servir como mediador. En Miami, donde yo practico, hay docenas de mediadores que son abogados y a veces jueces, a veces jubilados o por jubilarse, que ven la mediación como una manera de usar su experiencia para ayudar a resolver disputas. En las reclamaciones de lesiones de cruceros, las mediaciones son significativamente diferentes ya que los casos y las leyes que se aplican a ellos son tan especializadas. He descubierto que pocos mediadores realmente entienden las complejidades de la ley federal a menos que hayan practicado la ley marítima, y ​​como los jueces federales tienen citas de por vida, no conozco a ninguno que se haya retirado de la corte y que quiera mediar casos.

Esto nos deja con la posibilidad de elegir entre dos tipos de mediadores. El primero tiene experiencia excepcional en ayudar a ambos lados resolver sus disputas en casos que no son marítimos como el divorcio, litigios comerciales o casos de lesiones personales tradicionales. El otro tipo de mediador, que se especializa en casos de accidentes de pasajeros de cruceros, es uno de los pocos mediadores rutinariamente solicitados por los abogados de las líneas de cruceros. Al final, estos casos rara vez se asientan en la mediación.

Como lo veo, el problema con la mediación es que los casos de línea de cruceros son diferentes que los casos de accidentes automovilísticos en la Florida, negligencia médica, resbalones y caídas en un supermercado Public, u otros casos tradicionales de lesiones personales. ¿Por qué? Las líneas de cruceros están aseguradas por una red compleja de pólizas de seguros emitidas por los aseguradores extranjeros, conocidos como “Clubs de Seguros”. Estos clubs suelen proporcionar cobertura de seguros para miles de buques en todo el mundo, incluyendo cruceros, transbordadores, yates de lujo, excursiones y buques de carga. Dado que la responsabilidad legal puede surgir incluso cuando los pasajeros no están a bordo del buque, la cobertura general del club generalmente comienza en el momento en que un pasajero compra un billete.
La complicación de la cuestión es el hecho de que diferentes jurisdicciones de todo el mundo requieren diferentes niveles de seguro. Cada jurisdicción debe seguir las regulaciones locales y las estrategias de litigio que puedan afectar la forma en que un club evaluará, defenderá y liquidará cualquier reclamación de lesiones de los pasajeros. Debido a las diferencias en cómo los casos son evaluados y defendidos, las mediaciones a menudo pueden ser una pérdida de tiempo completa para el pasajero que ha demandado a una línea de cruceros y espera resolver el caso. Primero, la mayoría de la veces, los tribunales requieren que el pasajero (o demandante) asista a la mediación en persona, lo cual le crea una carga financiera, emocional y física el viajar a Miami.

Incluso antes de que ocurran las mediaciones, los abogados defensores de las líneas de cruceros suelen insistir en desalojar a los pasajeros (haciéndolos viajar a Miami) y hacerlos ser examinado por un médico o dos de su elección para verificar el alcance de las supuestas lesiones. Mientras tanto, las líneas de cruceros lucharán típicamente con todo su poder para no proporcionar a los abogados de los demandantes lesionados la información y las pruebas necesarias para evaluar las reclamaciones en su totalidad. Por ejemplo, las declaraciones de los representantes corporativos de las líneas de crucero se retrasarán, o las líneas de cruceros proporcionarán testigos que no están preparados para responder a las preguntas planteadas. Interrogatorios y solicitudes para producir documentos serán objeto de objeción, creando la necesidad de buscar ayuda judicial para obligar a las líneas de cruceros a producir las pruebas necesarias. Estos retrasos y obstáculos se utilizan para llevar a los demandantes a la mesa de negociación en las mediaciones sin la evidencia necesaria para demostrar que tienen ningún caso en absoluto.

Normalmente, dado que la evidencia aún no se ha obtenido en el momento de la mediación, los abogados defensores de las líneas de cruceros iniciarán la mediación pidiendo disculpas “sinceras” a los pasajeros lesionados que fueron heridos, (normalmente en un resbalón o caída, en un suelo mojado, resultando en una fractura grave, cirugía, o peor) y que sus cruceros se arruinaron, pero luego ir a decirles cómo tienen que demostrar que los accidentes fueron causados ​​por la negligencia de las líneas de cruceros y que sus casos serán despedidos y terminarán debiendo a las líneas de cruceros el costo de su defensa, incluyendo los honorarios de abogados y los costos de las líneas de cruceros.

Estas presentaciones a menudo pueden desmoralizar a los demandantes lesionados, como están destinados a hacer, y la mayoría de las veces los demandantes simplemente se dan por vencidos con asentamientos nominales, o peor, simplemente saliendo sin nada.

Las mediciones en casos de lesiones de cruceros rutinariamente no resultan en asentamientos, que es la razón por la que se ordenan en primer lugar. En realidad, rara vez ofrecen una oportunidad para llevar a cabo una discusión significativa sobre la solución del caso. He visto que en mis 26 años de representar a personas que han sufrido accidentes en cruceros de todo el mundo, nunca he escuchado una línea de cruceros admitir que es culpable por el accidente. Simplemente no es su culpa. Y no tiene por qué ser 100% la culpa de la línea de cruceros, pero si de alguna manera la línea de cruceros podría admitir que la causa es una cubierta resbaladiza, una escalera con falta de mantenimiento, no diagnosticar correctamente y tratar una lesión, o servir un exceso de alcohol a un pasajero intoxicado, entonces estos casos podrían y y deberían ser resueltos adecuadamente sin requerir tanto litigio.

Esa es otra razón por la que la batalla para mantener a las líneas de cruceros responsables de las lesiones de los pasajeros es tan difícil. Las líneas de cruceros tienen enormes recursos para defender estos casos, lo que resulta en batallas épicas de David contra Goliat. La víctima típica de un accidente de pasajeros no puede ir de agarradas con la linea Carnival y sus abogados. Demandar a la linea de cruceros Carnival es como demandar a un país. Simplemente pueden pasar más allá de cualquiera que los tome. Por lo tanto, al igual que David, las personas que demandan las líneas de cruceros y los abogados que las representan no deben temer o ser intimidados por el gigante con su armadura y jabalina. Para nuestros clientes y nuestros abogados, la Sala de Justicia Federal es nuestro Valle de Elah, y tomamos cada caso con la creencia de que vamos a ganar, independientemente de lo grande que el gigante corporativo en el otro lado pueda ser.

Si usted fue herido mientras viajaba en un crucero, recomendamos que usted consulte con un abogado experimentado del accidente del barco de crucero tan pronto como sea posible. Nuestros abogados de accidentes marítimos están disponibles para discutir su posible reclamo 24/7 por correo electrónico en [email protected]; Por teléfono, sin cargo al 1-866-597-4529, o localmente al 305-441-0440; y por SKYPE. Llámenos hoy y deje que nuestros 30 años de experiencia legal combinada le ayuden a mantener a las líneas de cruceros responsables cuando ponen sus ganancias por delante de la seguridad de sus pasajeros. Póngase en contacto con nosotros hoy – estamos listos para ayudar.